Ministerio de los Años Dorados: Un viaje de treinta años de bendiciones

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MIAMI— En 1993, en Miami, nació un ministerio para adultos mayores hispanos que hoy continúa animando y movilizando a los creyentes mayores. El pastor Alfredo Quesada de la Iglesia Bautista Carrollwood en Tampa inició un grupo llamado Club de Años Dorados. Lo que comenzó como un modesto grupo local se transformaría en un inspirador viaje de tres décadas en la vida bautista de Florida.

Ese mismo año, la misionera Juanita Reyes y el reverendo Tomás Díaz de la Iglesia Bautista White Street en Key West invitaron a Quesada y su grupo a participar en un congreso para adultos mayores. El objetivo era animar a otras iglesias a iniciar sus propios Clubes de los Años Dorados.

El entusiasmo y la colaboración eran palpables y, en marzo de 1993, se celebró el primer evento en el Centro Comunitario de Key West. Casi 200 personas de varias iglesias, incluidas Getsemaní, Miami Beach, Redención, Riverside y Resurrección, se unieron a una cena especial.

La misionera Juanita Reyes, al finalizar el evento, sugirió que “estas celebraciones continúen y que se establezca un ministerio para creyentes adultos mayores”. Esta sugerencia fue recibida con entusiasmo y nació oficialmente el Ministerio de los Años Dorados, con una junta compuesta por líderes dedicados.

Emanuel Roque, catalizador de los bautistas de Florida para los hispanos, señala: “El Ministerio de los Años Dorados en Florida ha servido fielmente y continúa bendiciendo a muchas personas e iglesias a lo largo de los años. Además de inspirar eventos estatales y regionales, el apoyo a las expresiones de las iglesias locales es donde nuestras vidas son ministradas continuamente.”

Pura Peña, una fiel miembro de 91 años de la Iglesia Bautista Northside en Hialeah, agrega con entusiasmo: “El Ministerio Años Dorados ha sido una gran bendición en mi vida. Las conferencias siempre me enseñan una nueva perspectiva sobre el amor de Dios y cómo puedo continuar sirviendo en Su reino incluso en mi vejez.”

El legado del Ministerio de los Años Dorados creció con cada año que pasaba. El segundo congreso, en 1995, se celebró en el campamento de la Asociación Bautista de Tampa Bay, dirigido por Hubert Hurt.

Para el tercer congreso, en 1996, Miami tuvo el honor de ser sede, teniendo como sede la Iglesia Bautista Riverside. Frank Moreno fue el predicador invitado y sugirió que estos eventos se conviertan en una tradición en el Centro de Conferencias Bautista Lake Yale.

A lo largo de los años, diferentes líderes asumieron roles claves en este ministerio, entre ellos el Rev. Natanael P. Vicens, Roberto Clemente, el hermano Efraín Díaz y el Pastor Enrique A. González.

“Estos pastores y líderes son hermanos que dan ejemplo de servicio comprometido a esta población mayor, mostrando el amor de Jesucristo. Muchas personas pueden conocer a Jesucristo a través del Ministerio Años Dorados en cada iglesia local”, dijo Roque.

Durante el mandato del pastor Enrique González, el mundo enfrentó la pandemia de coronavirus en 2020 y 2021, lo que llevó a la suspensión de congresos, aunque los ministerios locales continuaron con cautela.

En 2022 se reanudaron los congresos anuales, y en 2023, en el marco del 29° congreso anual, se celebró el 30° aniversario del Ministerio Años Dorados del estado, con la elección del Rev. Daniel Milován como nuevo coordinador general.

Este ministerio cuenta con coordinadores de área que trabajan junto con los líderes de la iglesia local para garantizar su buen funcionamiento. Muchas iglesias han adoptado el Ministerio Años Dorados en sus congregaciones y los congresos continúan creciendo, con una asistencia de más de 400 personas.

Peña, participante frecuente de estos eventos, comparte su experiencia: “Las reuniones anuales y eventos locales de este ministerio son una gran oportunidad para pasar tiempo con amigos que no había visto en mucho tiempo, hacer nuevas conexiones y descubrir nuevas maneras de atender.”

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